Nuevos cocodrilos Eusuchia del Cretácíco tardío de la provincia de Salta (Argentina)

ZULMA GASPARINI, ERIC BUFFETAUT

Abstract


En varias localidades del sudoeste de la Cuenca Andina (provincia de Salta) especialmente en quebrada La Escalera (25°23' S; 65°57' W) y Corral egro (24°12' S; 66°15' W),
en sedimentítas asignadas generalmente al Cretácico Tardío (Fm. Yacoraite ) se han exhumado cocodrilos. A pesar de que el material es fragmentario, la uniformidad morfológica de las partes aisladas y las proporciones constantes indican la presencia de un nuevo tipo de Crocodylia Eusuchia, de características peculiares para ese momento.
Se trata de pequeños cocodrilos longirrostros con alvéolos evertídos, los anteriores de posición lateral lo que sugiere un régimen alimenticio probablemente filtrante. Los huesos largos no poseen crestas ni trocánteres destacados lo que supone además, formas muy bien adaptadas a la vida acuática. Finalmente, la posición de las zigapófísis indica una natación por movimientos ondulatorios horizontales del cuerpo. Un grado de especialización como el que presentan estos cocodrilos, en el Cretácico
Tardío, podría esperarse en un Crocodylía Mesosuchia. Sin embargo, las vértebras son definitivamente procélicas de manera que, siguiendo la convencional clasificación del Orden, esta nueva forma será referida a una nueva familia, género y especie los que serán formalmente nominados en un trabajo a presentar a Neues Jahrbueh Geol. u. Paláotü., Stuttgart. Uno de los problemas más interesantes y controvertidos de la Formación Yacoraite es el ambiente de depositación. Los cocodrilos estudiados aparecen asociados a peces Pycnodontiformes los que, junto a otras evidencias, indicarían un ambiente marino costero. Estos cocodrilos por sí solos no resultan buenos indicadores ambientales. El hecho de que los componentes esqueletaríos aparezcan desmembrados, aunque en buenas condiciones de preservación a pesar de su fragilidad, presupone que sufrieron algún tipo de transporte. Es por lo tanto imposible determinar, por el momento, si vivían en ríos o lagunas costeras y fueron arrastrados a un estuario o mar costero; o si habitaban en aguas salobres o marinas poco profundas. El alto grado de especialización, no alcanzado por ningún otro Eusuchia conocido, durante el Cretácico Tardío y aún el Terciario Temprano, los descarta como indicadores temporales, al menos hasta que se logre nuevo material de otras áreas de la cuenca (Perú y Bolivia), que permita una correlación.

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