Morfología del miembro anterior de Geosaurus araucanensis Gasparini y Dellapé, 1976 (Crocodyliformes: Thalattosuchia)

Yanina Herrera, Marta Susana Fernández, Julio Adrián Varela

Abstract


Los Metriorhynchidae han sido interpretados como los únicos arcosaurios completamente adaptados a la vida marina pelágica. La morfología craneana de estos crocodiliformes es bien conocida, sin embargo son mucho menos numerosas las descripciones que incluyan elementos postcraneanos, fundamentalmente elementos del esqueleto apendicular. A fin de resolver los conflictos existentes en cuanto a las relaciones filogenéticas de este grupo así como para el análisis de los patrones macroevolutivos del mismo, es necesario incorporar información de todas las regiones del esqueleto. En este trabajo se describe por primera vez el miembro anterior de Geosaurus araucanensis Gasparini y Dellapé, 1976, elemento del aparato locomotor en donde se observan las mayores modificaciones estructurales como adaptación al medio marino pelágico. El miembro anterior articulado de uno de los ejemplares analizados permitió reconocer un elemento osificado, perteneciente al carpo proximal, nunca antes descrito para Metriorhynchidae. En este trabajo se propone que este elemento osificado es el pisiforme.

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